“Maintenance and resilience of foundational species to climate fluctuations: Role of “supporting” species interactions” Co-Investigador

“Maintenance and resilience of foundational species to climate fluctuations: Role of “supporting” species interactions” Co-Investigador

El cambio climático tiene profundas implicacias para los ecosistemas marinos y los sistemas económico-sociales que dependen de ellos. Algunos de los escenarios más pesimistas de hace 20 años con respecto a cambios a gran escala en los atributos de los ecosistemas se han convertido en una realidad en muchos ecosistemas terrestres y acuáticos.

Los cambios repentinos en la configuración de las comunidades usualmente ocurren en respuesta a lo que parece ser un cambio gradual de las condiciones ambientales o como respuesta a ‘eventos’ climáticos frecuentes, pero que bajo un conjunto de condiciones, producen importantes respuestas biológicas en lugar de una recuperación. Por lo tanto, es vital combinar un conocimiento basado en características individuales de tolerancia y adaptabilidad a las fluctuaciones climáticas, además de las condiciones bajo las cuales respuestas “normales” darán lugar a efectos en cascada en toda la comunidad.

Específicamente, utilizando dos sistemas contrastantes, 1) céspedes algales en Chile central y 2) comunidades de coral en Isla de Pascua, ambos susceptibles a “blanqueamientos” inducidos por cambios climáticos, el presente proyecto pretende evaluar la hipótesis general de que, cuando se enfrentan eventos climáticos moderados, cambios biológicos abruptos son provocados en parte por la alteración de otras especies de “apoyo” en dichas interacciones, las cuales proporcionan resistencia a la configuración de una determinada comunidad.

Comprender el papel de estas interacciones de “apoyo” no sólo dará una idea subyacente de procesos de degradación de un determinado ecosistema, pero también será relevante para determinar los factores necesarios para volver el sistema a su estado anterior.